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Basílica de Santa María de Elche

La Basílica menor de Santa María o Iglesia Arciprestal de Nuestra Señora de la Asunción, está ubicada la plaza del Congreso Eucarístico de la ciudad de Elche y construida en estilo barroco entre 1672 y 1784 y en ella participaron varios arquitectos entre los que se encontraba el castellonense Jaime Bort y Meliá, autor de la fachada barroca de la catedral de Murcia.

Las obras se iniciaron en 1672 bajo la dirección de Francisco Verde, sucediéndole Pedro Quintana y Ferrán Fouquet. Es un buen ejemplo del barroco español.

Este edificio presenta distintos estilos arquitectónicos, desde el barroco italianizante de la portada principal, el rococó de las otras portadas y la girola, el neoclásico del interior, hasta las reminiscencias medievales.


Historia
En la Edad Media se encontraba la mezquita musulmana en este emplazamiento que por aquella época era uno de los extremos de la antigua Vila Murada. Cuando el rey Jaime I de Aragón conquistó la ciudad en 1265, consagró la mezquita bajo la advocación de Santa María. Sobre sus ruinas se construyó un primer templo cristiano de estilo gótico que fue derribado y por tercera vez se construyó el actual.
Tiene esta iglesia la gran tradición de celebrar en ella el Misteri d'Elx (Misterio de Elche) obra coral en valenciano antiguo que se representa durante los día 14 y 15 de agosto de cada año en virtud de una bula papal otorgada por Su Santidad el Papa Urbano VIII.

Durante la guerra civil, fue parcialmente destruida, siendo restaurada años después por el arquitecto ilicitano Antonio Serrano Peral. En el incendio que sufrió en 1936 desapareció la imagen original de la Virgen de la Asunción, bajo cuya advocación está consagrado el templo, siendo posteriormente sustituida por otra nueva, obra del escultor valenciano José Capuz. Aunque cuenta la leyenda que un grupo de religiosos pudieron esconder la imagen de Nuestra Señora para que no fuera destruida. Esta versión de los hechos pierde credibilidad al no haberse encontrado aún la imagen original.


El edificio
Primero realizó la portada norte con Sant Agatángelo, posteriormente la sur con Cristo Resucitado - aunque según otras fuentes la portada sur fue labrada por los hermanos Irles - y finalmente la portada occidental, con el tema de la Asunción. Por esta portada, que parece un gran retablo en piedra, le pagaron 1.601 reales. Las esculturas se colocaron el 14 de agosto de 1682. Son sus primeras esculturas realizadas en España.


Interior
La Capilla de la Comunión destaca por su arte y arquitectura. Fue diseñada en 1782 por Lorenzo Chápuli.
Es también digno de mención el gran tabernáculo realizado en mármol en la ciudad de Nápoles diseñado por Jaime Bort.

Bien de Interés Cultural. Patrimonio Histórico de España

Basílica de Santa María
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